Reflections on work and life.

Aspire the impossible. Create the future.

2016: Drei Vorhersagen zur Zukunft der Arbeit

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Jahresbeginn. Ich fasse hier keine guten Vorsätze, wage aber 3 Prognosen zu zentralen Themen, die die Arbeitswelt 2016 prägen werden:

1. Interkulturelle Kompetenz wird entscheidend.

Wenn uns das vergangene Jahr und der ungebrochene Zustrom an Menschen nach Europa eines gelehrt hat, dann vor allem dieses: Unsere Gesellschaft wird bunter und vielfältiger werden. Für Führungskräfte, die mit halbwegs offenen Augen durch die Welt gehen, sollte das keine besondere Neuigkeit sein, schließlich ist die Wirtschaft schon seit geraumer Zeit globalisiert oder zumindest europäisiert. Das trifft gerade auch für Österreich zu, mit seiner mittelständisch geprägten Unternehmenslandschaft mit teilweise hoch innovativen Betrieben und einem kleinen Binnenmarkt. Neu ist, dass Interkulturalität nicht nur für internationale Vernetzung entscheidend ist, sondern zunehmend auch für den nationalen Erfolg. Und zwar sowohl am Arbeitsmarkt, als auch absatzseitig.

Konsequenz: 2016 werden jene Unternehmen gewinnen, die Migration als Chance begreifen und sich als interkulturell kompetentes Unternehmen präsentieren – und zwar nicht nur mit wohlklingenden Worten oder lobenswerten Charitymaßnahmen, sondern als integraler Teil der gesamten Unternehmenskultur.

2. Das Thema Generation Y verselbständigt sich.

Kein HR-Kongress, keine Wirtschaftsberichtserstattung der letzten Zeit kam um die Generation Y herum. Was zeichnet die jungen, begehrten Arbeitskräfte aus, wonach streben die Talente von morgen und wie gelingt es, sie ans Unternehmen zu binden? Diese Fragen waren nicht nur in der öffentlichen Diskussion prägend, sondern auch in der konkreten Personalarbeit vieler Unternehmen. So richtig und wichtig der Fokus auch ist, er verstellt den Blick auf eine entscheidende Tatsache: Die Disskussion um neue Werte der jungen Generation hat sich längst verselbständigt und auch andere Altersschichten und Bildungsklassen erreicht. Auch die Mitte 40-Jährigen denken immer öfter, dass es gar nicht so verkehrt ist, nach Sinn im Beruf statt nach Bonuszahlungen zu streben und dass ein familientauglicher Arbeitgeber attraktiver ist als einer, der dickere Dienstwägen anbietet.

Konsequenz: Nur Unternehmen, die Fragen nach zukunftsorientierten Arbeitsformen nicht als reine Recruitingmaßnahme für einige junge Talente interpretieren, sondern gesamthaft und glaubwürdig im Unternehmen umsetzen, werden 2016 Erfolg haben.

3. Digitalisierung wird zur Überlebensfrage.

Gerade einmal 27% der Banken sind der Ansicht, dass Digitalisierung ihr Geschäftsmodell deutlich beeinflussen wird, erst knapp über 40% der Betriebe haben überhaupt erste Projekte in Richtung Digitalisierung gestartet und nur 5% der Vorstände sind im Thema persönlich involviert. Kodak läßt grüßen. Von einzelnen Pionieren abgesehen ist Österreichs Wirtschaft weit davon entfernt, die enorme Sprengkraft der digitalen Transformation überhaupt wahrzunehmen, geschweige denn zielführende Strategien abzuleiten. Allzuoft wird Industrie 4.0 als Förderband mit Internetanschluss wahrgenommen, oder als Ausstattung der Mitarbeiter mit Smartphones. Und gar nicht selten brüsten sich Unternehmer nach wie vor mit analoger Ignoranz: Digitalisierung sei bloß eine weitere Sau, die durch Dorf getrieben wird, schon bald sei das Thema erledigt und es kehrt wieder Ruhe ein. Eine Einschätzung, die falscher nicht sein könnte.

Konsequenz: Digitale Exzellenz, also die ernsthafte Auseinandersetzung mit digitaler Transformation, der dazugehörende Kompetenzaufbau und die zügige strategische Umsetzung, werden schneller als viele es wahrhaben wollen nicht nur zum Wettbewerbsfaktor, sondern bereits 2016 zur Überlebensfrage für Betriebe.

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We will work very differently tomorrow.

I will be attending Microsoft’s Worldwide Partner Conference (#WPC15), because I am keen to learn about how the world’s largest software company thinks about digital transformational effects and to discuss with Microsoft executives and partners how they think about the future. And also because I have been invited to give a speech together with David Geevaratne, NewSignature’s CSO about the Digital Workplace of the Future. If you’re attending WPC15 as well, come join our session or give me a ping, so we can meet!

Here’s a brief intro into our talk- three examples of why we will work very differently tomorrow and what it means for leadership of the future.

The saying „A fool with a tool is still a fool“ refers to the fact that the mere introduction of new technology is often not good enough as a solution. With the digital workplace radically changing the way we work, this is more than ever true.

Tomorrows workplace is not just a copy of todays, only faster and leaner, because IT is no longer just a driver for efficiency. On the contrary, IT impacts entire value chains and business models: The largest taxi company in the world? Uber, operates not a single car. The largest hotel chain in the world? AirBnB, owns not one single room. A supermarket in Korea? Not a retail site, but a poster in a subway station – customers order products using their smartphones and QR codes and while they ride home, their purchase is being shipped home as well. Critical successfactors of the past have become obsolete: No need to own cars, hotels, retail space.

And no need to come to the office anymore. Even knowledge workers were bound to the physical world just recently. We came to the office every morning because our means of production were there: Files, telephone, printers, fax machines and even our collegues. But with solutions such as Microsoft Office 365 we have those virtually in our pockets whereever we are. And with that, company structures and leadership principles change. Three examples:

1) Collaboration is key

Winston Taylor was one of the masterminds of the industrial world, he defined some of the core principles that made businesses successful in the last 100 years. Divison of labor is one of those. It sounds convincing: While it is difficult to manage the whole company with all its complexity, it is much more easy to divide it into smaller teams and manage those. But if we talk to managers across the world, very few face the challenge of how to divide labor – most have exactly the opposite problem: How do I get different departments to work together better, how do I break information silos in my company. In the past, the key to success was how to divide the company, tomorrows key to success is how to enhance collaboration. Solutions such as Microsoft Skype for Business allow for real time communication and collaboration in the most seamless way: Presence information, voice, video, shared documents.

2) Deciding under information overload

The idea that an increasing amount of information improves the quality of decisions is no longer valid. Anybody having the impression to receive too few e-mails? Getting information off the internet – and off company internal data sources – is like taking a drink from the water hose. The results are dramatic: Up to 48% of managers feel the amount of information that hits them on a daily basis is actually putting them under more stress than helping them; 9 out of 10 executives ignore data the receive if it disagrees with their intuition; and smartphone owners typically look at their devices display 150x per day. One of the scarcest ressources of the future will be our attention span. And it is not just behaviour that needs to adapt, we will need better IT solutions to help us filter the useful from the noise. PowerBI, a function in Office 365, is one of these technologies that enable decision makers and knowledge workers to make sense of big data.

3) New communication styles

With all the technologies in place, many people still use a very narrow range of communication tools: E-mail, telephone and texting (incl. “modern” texting such as Whatsapp). And even if we do use the full features of IT, we still have to learn how to be really productive: 65% of people in a conference call do some other work in parallel, 55% eat or prepare food, 43% are really just active on social media and 21% play online games or do some online shopping. Imagine how a meeting in the physical world would look like if it was run in a similar way. Which leads us back to the quote at the beginning: If we don’t want to stay fools with tools, we need partners who understand our business and how IT can and will impact it. Microsoft partners specialized in Office 365 and Cloud solutions frequently are not just technology providers but go much deeper in helping customers to change their way of working – and customers need to budget for that to make technology really productive for themselves.

Just three out of many examples that show that how deep the change of the digital workplace of the future goes. Tomorrow’s leaders will not only see their own personal work style change, but will need to rethink processes, culture and business models for the entire company. The changes that IT brings lead many managers to new territory – solid ground comes not only from pure technological solutions, but from integrated concepts that merge technology and business understanding.

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Der Monza Effekt

Im Wiener Prater gibt es eine Kinder-Autobahn, auf der ich schon als kleiner Bub gefahren bin, und die in weitgehend unveränderter Form nach wie vor existiert. 

Für die Kinder in den Autos gibt es zwei wichtige Dinge: Erstens einen kleinen roten Knopf, das ist die Hupe. Und zweitens, natürlich, das Lenkrad. Mit großer Leidenschaft wird daran vor jeder Kurve gekurbelt und gedreht, um die erwünschte Richtungsänderung einzuleiten.

Werden die Kinder größer, geht die Freude an dieser Autobahn allerdings verloren. Der Grund dafür: Die Autos fahren auf Schienen, das Lenken ist sinnlos. Sobald man das erkannt hat, sobald man gewahr ist, dass man als Passagier hilflos drin sitzt und im Kreis gefahren wird, verliert die Autobahn schlagartig ihre Faszination. Hupen ist das einzige, das bleibt. Oder Aussteigen.

Diese Prater-Attraktion heißt „Monza-Autobahn“ und ich benenne daran angelehnt eine besorgniserregende Entwicklung in der politischen Landschaft: Den „Monza-Effekt“.

Zu Wählen ist das höchste Gut in einer Demokratie. Man verleiht damit nicht nur seiner politischen Gesinnung Ausdruck, sondern gibt seiner Vorstellung einer guten Zukunft politische Richtung. In der Hoffnung, dass – ganz nach dem Prinzip von res publica – der Wähler als Souverän Richtungsänderungen ermöglicht, in dem er jenen Repräsentanten seine Stimme verleiht, die am ehesten in die vom Wähler gewünschte Richtung lenken werden, oder verhindern, dass andere in die falsche Richtung steuern.

Angesichts von komplexen und immer komplexer werdenden Aufgabenstellungen; angesichts von eng miteinander verwobenen Interessenslagen zwischen eigentlicher Politik, politischen Vor- und Umfeldorganisationen, Interessensverbänden, Meinungsmachern und sonstigen Stakeholdern; und angesichts einer sehr schwammig gelebten Gewaltentrennung, in der Legislative und Exekutive von der Regierung ausgeht, und die effektive Wirksamkeit des Parlaments in der Praxis fragwürdig ist, verliert sich allerdings immer öfter die Spur. 

Neue politische Gruppierungen entstehen, mit – je nach Weltanschauung des Betrachters – mehr oder weniger nachvollziehbaren Ausrichtungen und mehr oder weniger professionell und redlich agierenden Personen. Jedenfalls entsteht der Effekt einer Fragmentierung der politischen Landschaft – was ja auch der Individualisierung der Lebensstile der Bürger entspricht, die sich eben nicht mehr so einfach wie früher in zwei, drei große Lager mit weitgehend homogenen Interessenslagen einteilen lassen.

Die ehemals großen Parteien sind inzwischen deutlich geschrumpft, und zwar nicht nur hinsichtlich ihres Stimmenanteils, sondern auch ihrer intellektuellen Kapazität und ihrer Fähigkeit, entscheidende Lösungen zu erarbeiten und durchzusetzen, und nicht zuletzt auch deswegen eng mit dem genannten Netzwerk verwoben. Im Ergebnis stehen sie den Herausforderungen der Zeit zunehmend hilflos gegenüber.

Die Opposition ist vielfach kleinteilig strukturiert, den Partikularinteressen enger Zielgruppen verpflichtet und damit nicht nur stellenweise weit off topic an Nebenschauplätzen gebunden, sondern auch in einem intensiven Wettbewerb untereinander gefangen, der Kooperation innerhalb der Opposition selten macht. Hinzu kommt dass aufgrund der Geschäftsordnungen des Parlamentarismus die Rechte der Opposition von vornherein eingeschränkt sind bzw. sich weit hinauszögern, in endlose Längen ziehen oder gar überhaupt ignorieren lassen.

Einer hilflosen Regierung steht eine wirkungslose Opposition gegenüber.

Für den Bürger entsteht der Eindruck, dass es letztlich egal ist, wo er sein Kreuzerl macht. Der Monza-Effekt tritt ein: Das Lenkrad ist wirkungslos, es bleibt zur kurzfristigen Ventilierung der Frustration und als Beschäftigungstherapie der rote Knopf, der die Hupe betätigt – und mittelfristig das Aussteigen und Zusehen.

Die größte Gefahr für unser demokratisches System ist nicht, dass Fehlentscheidungen von Politikern getroffen werden. Sondern dass angesichts einer als sinnlos wahrgenommenen Gemengelage in der Politik die Wähler – so wie die Kinder im Auto im Prater – das Interesse an der Teilnahme verlieren und sich abwenden.

Es bleibt die Hoffnung, dass dieses Risiko gut und rechtzeitig erkannt wird, und nicht auf dem Altar des jeweils aktuellen politischen Kleingeldwechselns oder des eigenen politischen Überlebenswillens geopfert wird.

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Franz Kühmayer ist einer der einflussreichsten Vordenker zur Zukunft der Arbeit.
  
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